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Chronologie

1986 - Alexandre Ivanovitch Kouprine

Alexandre Ivanovitch Kouprine

« Je n'ai pas permis qu'on me fouille, uniquement parce que j'avais, dans ma poche, une Breguet exactement semblable à celle du Comte Olkhovsky, et qui me venait de mon défunt grand-père. »
Alexandre Ivanovitch Kouprine
Tempus ex Machina, 1986

Les œuvres d’Alexandre Ivanovitch Kouprine (1870-1938), écrites dans la tradition réaliste, témoignent de la pérennité du renom de Breguet dans la mémoire russe. Dans une nouvelle intitulée La Breguet, il décrit une scène bien arrosée lors d’une soirée entre hussards. L’un des officiers, le comte Olkhovsky, se vante de posséder une montre Breguet très rare. Il s’aperçoit avec stupéfaction qu’elle n’est plus dans sa poche. Afin de dissiper tout malentendu, alors que les esprits sont échauffés par l’alcool et la fatigue, tous les officiers acceptent de se faire fouiller. Tous, sauf le lieutenant Tchekmarev, qui se voit alors contraint de quitter le groupe sous des regards méprisants. Quelques minutes plus tard, la Breguet du comte Olkhovsky est retrouvée là où elle avait glissé, sous un chaudron. Mais Tchekmarev a eu le temps de rentrer chez lui et de se tirer une balle dans la tête. Un billet expliquant son suicide est retrouvé sur son bureau : « Adieu, chers camarades. Je jure devant Dieu… que je n’ai pas commis ce vol. Je n’ai pas permis qu’on me fouille, uniquement parce que j’avais, dans ma poche, une Breguet exactement semblable à celle du Comte Olkhovsky, et qui me venait de mon défunt grand-père. »

Cette histoire à l’issue tragique, a été publiée dans le cadre d’une étude sur l’œuvre de Breguet, intitulée « Tempus ex Machina », dans le numéro 22 (1986) de la revue FMR. Les puristes pourraient contester la notion de « exactement semblables » appliquée à des montres Breguet anciennes car elles étaient toutes différentes les unes des autres et se voyaient en outre toutes attribuer un numéro unique. Mais si l'auteur l'avait su, nous aurions été privés de cette nouvelle !

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