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Breguet acquiert un document essentiel pour l’histoire de l’horlogerie

29/06/2010

Nicolas G. Hayek, Président Directeur Général de Montres Breguet, a fait récemment l’acquisition pour un montant record de 2,3 millions de CHF, d’un document capital dans toute l’histoire de l’horlogerie. Cet achat a été effectué lors d’une vente aux enchères organisée par Patrizzi & Co à Genève le 7 Mai dernier. Il s’agit des mémoires de l’horloger A.-L. Breguet.

Une dizaine d’années avant sa mort, Breguet commence, avec l’aide d’un de ses collaborateurs, à rédiger de longs textes. Il projette de publier un traité qui serait un bilan de sa vie professionnelle et un exposé méthodique de ses inventions. Il y parlerait de toute son œuvre, des montres les plus simples aux plus compliquées, de la célèbre Souscription au Tourbillon, en passant par les premières montres automatiques dites « perpétuelles », de ses travaux sur les échappements, ou bien encore de ses secrets. Son langage est simple et didactique ; Breguet souhaite être compris par le plus grand nombre et susciter des vocations…

Quand il décède en 1823, l’ouvrage, très ambitieux, est loin d’être terminé ; le manuscrit reste en l’état et l’on en perd la trace. Tandis que certains chapitres sont à peine ébauchés, certains ont atteints un stade très avancé de rédaction et sont quasiment prêts à être publiés ; ce sont ces chapitres-là qui ont été retrouvés au printemps 2010.

Lors de sa mise en vente, l’ensemble se compose de 7 lots distincts. Les enchères fiévreuses multiplient par plus de quatre l’estimation initiale du premier lot. La situation se reproduit avec chacun des autres lots. Finalement, comme le permet la loi suisse, l’ensemble est remis en vente en un seul lot pour être finalement adjugé au Musée Breguet au terme d’une lutte acharnée avec des institutions et des collectionneurs privés.

Les 7 lots comprennent les manuscrits suivants :

  1. L’histoire de Breguet et sa philosophie
  2. Montres à une aiguille et nouvelle répétition
  3. Souscriptions et mécanismes à répétition
  4. Perpétuelles et leurs répétitions
  5. Equation du temps, quantièmes et tourbillons
  6. Horlogerie de marine
  7. Chronomètres de marine, montres à longitude, spiral breguet

Nicolas G. Hayek, Président Directeur Général de Montres Breguet achète ce qui, aux dires de nombreux spécialistes, constitue sûrement le témoignage le plus important de l’histoire de l’horlogerie, permettant ainsi à ce manuscrit, dont la publication est d’ores et déjà envisagée, de réintégrer le patrimoine déjà très riche de la marque.